Τετάρτη, 26 Νοεμβρίου 2008

RIGIL KENTAURUS

Είναι μεταξύ των πιό φημισμένων αστεριών ολόκληρου του ουρανού, συναγωνίζεται σίγουρα στη φήμη το Σύριο και τον Πολάρι ακόμα κι αν δεν είναι ορατός σε ένα μεγάλο μέρος του παγκόσμιου πληθυσμού, είναι το "πόδι του Κένταυρου (Centaur), το πρώτο αστέρι του Κένταυρου, γνωστότερο ως άλφα Κένταυρου. Η φήμη του, πράγματι ότι είναι το τρίτο φωτεινότερο αστέρι στον ουρανό (μετά από Sirius και Canopus), βρίσκεται όχι στα ακραία χαρακτηριστικά του αλλά στη γεωμετρία του, δεδομένου ότι είναι το πιό στενό αστέρι Ήλιος, που βρίσκεται μόνα 4,36 Ε.Φ. μακριά, η απόσταση που είναι γνωστή σε 0,2 %. Τοποθετημένο καλά κάτω στο νότιο ημισφαίριο, στην πραγματικότητα ο πιό νότιος αστέρας που φαίνεται με γυμνό μάτι, δεν μπορεί να φανεί πάνω από περίπου 30 μοίρες βόρειου γεωγραφικού πλάτους. Ο άλφα Κενταύρου εξαπατά το μάτι μέσω ενός μέτριου τηλεσκόπιου και τον βλέπουμε ως διπλό. Είναι ένας κίτρινος νάνος που καίει γύρω του το υδρογόνο) αστέρι κατηγορίας Γ, με μια θερμοκρασία 5770 Kelvin και εμφανίζεται σχεδόν ίδιο με τον ήλιο.